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漫画カメラ:無名のソフトウェア会社が大ヒットアプリを生み出せた理由

この数カ月で大ヒットを記録したiPhoneアプリ「漫画カメラ」。だが、実はその裏には2つの失敗作があったという。反省点は技術先行型の企画作成。そこから「ユーザー視点」の重要性を学んだというスーパーソフトウエア社のふたりに、詳しい話を訊いた。


スーパーソフトウエア・東京オフィス代表の舩木俊介(右)と、同社プロジェクトマネージャーの渡部隼人(左)


撮った写真を漫画風に加工してくれるiPhone向け無料カメラアプリ、「漫画カメラ」。

2012年9月10日にApp Storeで提供が開始されてから、瞬く間に人々のタイムラインを賑わせ、9月13日22:44時点であのYouTube公式アプリを抑え無料アプリランキング1位を記録。リリースから約1カ月で200万ダウンロードを突破。10月22日には300万ダウンロードにまで到達。App Storeでのカスタマー評価も星4つ半と、センセーショナルなスタートダッシュを見せた。カスタマーレヴューでは、「わたしは好きだなー」、「試しに撮ってみたら一瞬で漫画みたいになってちょっと感動! テンプレもコアなのがあって面白いね」など概ね高評価。開発会社のアプリ紹介ページでは、Facebookの「いいね!」数が5,500以上、7万超のツイートもついており(12年11月22日現在)、いまもヴァイラル的に広がっている。

さて、その「漫画カメラ」について、アプリそのものが語られることは多々あっても、開発会社について語られることはあまりなかった。開発したのは、全国的には無名ながら、創業29年という長い歴史をもつソフトウェア開発会社スーパーソフトウエア。インターネットもまだ生まれていない1983年に大阪で産声を上げたスーパーソフトウエアの本社(大阪オフィス)は、主に携帯電話やデジタル家電、金融ATM、航空・鉄道システムなど、組込み系ソフトウェアの開発に従事している。

手がける領域を見ると「ちょっと固めな開発会社」という印象を抱かせる同社が、なぜ今回このようなB to Cの面白アプリを開発したのか。その答えを「漫画カメラ」を企画・開発し、社内ではウェブサイトやアプリのソフトウェアに特化した開発を担っているという東京オフィス代表の舩木俊介と、エンジニアでプロジェクトマネジャーを務める渡部隼人に話を聞いた。


アプリの企画は「最新技術でできること」から発想してもダメ

“名は体を表す”とはよくいうが、スーパーソフトウエアの大阪本社と東京オフィス、どちらにも共通しているのは、画像処理やARなど「最先端のソフトウェア開発」を志向していることだ。ちなみに印象的な社名は、代表取締役社長の舩木雅文による命名だという。

東京オフィスで代表を務める舩木俊介は、雅文の息子。マーケティング業界でシステムエンジニアとして活躍したのち、同社に移った。会社経営の傍ら、アプリ開発の際はC、C#、C++を使いこなし、プロトタイプ制作などを担当する生粋のエンジニアである。その舩木俊介によると、「漫画カメラ」の企画開発は1カ月というハイスピードで行われた。

「8月頭に”カメラで何か面白いアプリをつくろう”と話が始まって、そこから企画。8月中旬には制作を開始し、その後テスト。9月10日に公開されました」(舩木)

“カメラで何か面白いものを”という発想は、もともと同社が強みとする画像処理を生かせることに端を発している。「漫画カメラ」を使ったことのある人なら感じていると思うが、写真が加工されたあとの”漫画感”が絶妙だ。元となる写真の被写体を崩すことなく、モノクロの演出が施される。このあたりは、さすが画像処理技術に精通した会社と思わせるが、「技術的には大したことないんですよ」(渡部)とサラリ。「写真を白黒化して輪郭を取り出す。あとは、明暗のところにスクリーンをかけるだけ。加工のさじ加減は、実際に何度も撮影してパラメーターを細かく調整していきました」(渡部)

企画する際に強く意識したのは、ユーザーのスマホ接触態度や競合の存在だという。カメラ機能は年齢問わず、誰でも使うことができる。また、自分が撮った写真を加工してSNSでシェアするという楽しみ方も浸透している。

「しかし、『Snapeee』のようにデコレーションするカメラアプリはすでに競合も多いですし、自分たちには(スマホカメラの)メインユーザーである女子高生の気持ちも分からない。アメコミっぽく加工する案もあったのですが、すでに競合となるアプリは存在していた」(舩木)そうだ。こうした試行錯誤のなかで、徐々に「漫画カメラ」の企画が絞り込まれていった。

「わたしたちはエンジニアですが、『最新の技術でできること』という、いわゆる開発者の視点はあとから考えるようにしています。先に考えるべきは”ユーザーが何を求めているか”ですからね」



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